Tahun Lalu Saya Bermain Di FA Vase Sekarang Aku Pergi Ke Bernabéu

Ketika bus Fuenlabrada bergulir melewati gerbang menuju MAIN POKER ONLINE Santiago Bernabéu pada Selasa malam, akan ada orang Inggris yang berada di kapal. Pada awal Juli, Conor O’Keefe, seorang kiper 22 tahun dan mahasiswa universitas dari Macclesfield, menaiki sebuah pesawat, menyewa sebuah mobil dan terbang ke Spanyol tanpa membawa apa-apa selain spreadsheet raksasa dan Google Maps. Di sana, dia mengetuk pintu setiap klub dalam radius satu jam sampai para pemimpin divisi tiga mengundangnya masuk; Dua bulan kemudian, hasil imbang Copa del Rey memasangkannya dengan Real Madrid. Dan meskipun dia tidak akan bermain, inilah timnya sekarang – 48 klub dan ratusan amplop emas di kemudian hari.

“Saya menelepon ayah saya: ‘Kami akan pergi ke Real Madrid,'” katanya. Richard O’Keefe tahu berapa lama perjalanan anaknya dan berapa banyak lagi yang masih harus dijalankan: dari Crewe ke Macclesfield dan satu musim menghabiskan waktu di barat laut, menghasilkan sembilan tim yang berbeda, semacam pasokan kiper selalu pada panggilan; dari menolak kontrak pemuda, malah bermain sebagai “triallist” dua tahun karena satu-satunya cara mereka membiarkannya duduk di A level, mengejar klub dan agen; dari bergabung dengan jagoan tinggi Olimpiade dan mantan pemain yang dilatih Rada itu ternyata menjadi pelatih atletik bernama Fuzz Caan, ke rumah Ronaldo, Bale dan Benzema.
Rekaman itu: daftar liputan olahraga Guardian terbaik
Baca lebih banyak

Ke mana pun dia pergi, dia ditanya pertanyaan yang sama: seberapa tinggi Anda? Dia 6ft, yang, dia terus diberitahu, tidak cukup tinggi. Namun penolakannya untuk dipukuli – sebuah foto yang menunjukkan bahwa dia menendang mistar gawang membuktikan bahwa dia dapat memberi kompensasi – membawa dia melakukan terlalu sedikit yang dipikirkan oleh para pemain Inggris: mencari kesempatan di luar negeri. Salah satu dari hanya tiga pemain Inggris di Spanyol, dia duduk di bangku cadangan di stadion Fernando Torres dengan kapasitas 9.000 unit Fuenlabrada, hanya terdengar di atas mesin pemotong rumput yang melintasi lapangan, dan menjelaskan bagaimana dia sampai di sini.

Tahun ketiga dari gelar studi bisnis internasional memerlukan penempatan di industri atau studi di luar negeri. O’Keefe memilih keduanya: industri yang ia pilih adalah sepak bola; lokasinya, Madrid. Atau seharusnya: tertawa, dia ingat menemukan kampus sebenarnya di Getafe tapi setidaknya itu bagus untuk permainannya. “Saya selalu menikmati sepak bola Spanyol dan senang menonton Iker Casillas: dia lebih kecil dan saya bisa berhubungan,” katanya. “Ada harapan. Ukuran tidak seperti masalah. Claudio Bravo, Marc-André ter Stegen dan Keylor Navas tidak hebat tapi memenangkan gelar. Itu menunjukkan bahwa Anda tidak harus 6ft 4in.